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CATHERINE BOOTH ELEGIR SER UNA “TONTA” PARA CRISTO

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CATHERINE BOOTH  ELEGIR SER UNA “TONTA” PARA CRISTO

Tenía una fuerte conciencia social desde edad temprana. A los catorce años desarrolló una curvatura de la columna y cuatro años más tarde se enfermó de tuberculosis. Fue mientras estaba enferma en la cama que comenzó a escribir artículos para revistas de alerta de los peligros de beber alcohol.

En 1852 Catherine conoció a William Booth, un ministro metodista. William tenía opiniones firmes sobre el papel de los ministros de la iglesia creyendo que debían "luchar contra las cadenas de la injusticia, la liberación de los oprimidos, compartir la comida en cautividad y el hogar, vestir al desnudo, y la realización de las responsabilidades familiares." Catherine compartió el compromiso de William en la reforma social, pero estaba en desacuerdo con sus puntos de vista sobre las mujeres. Catherine era una feminista declarada. En una ocasión se opuso a William porque este describió a las mujeres como “el sexo débil". William también se oponía a la idea de mujeres predicadoras. Cuando Catherine discutió con William sobre esto, añadió que aunque no alejaría a Catherine de la predicación, a él "no le gustaba" la idea. A pesar de sus desacuerdos sobre el papel de la mujer en la iglesia, la pareja se casó el 16 de junio de 1855, en Stockwell.

No fue sino hasta 1860 que Catherine Booth comenzó a predicar. Un día, en la Capilla de Gateshead Bethesda, una compulsión extraña se apoderó de ella y sintió que debía levantarse y hablar. Más tarde recordó que una voz interior le burlaba: "Vas a parecer una tonta y no tendrás nada que decir". Catherine decide que se trataba de la voz del diablo y se dijo: "Este es el momento, aún no he estado dispuesta a ser una tonta para Cristo. Ahora voy a serlo". El sermón de Catherine fue tan impresionante que William cambió de opinión acerca de las mujeres predicadoras. Catherine pronto desarrolló una reputación como una oradora excepcional, pero muchos cristianos se sintieron ofendidos por la idea. Como ella misma señaló, en ese momento se creía que la mujer tenía su lugar solamente en el hogar y "cualquier mujer respetable que levantara su voz en público corría el riesgo de ser censurada".

En 1864 la pareja inició la misión cristiana en Londres Este, que más tarde se convirtió en el Ejército de Salvación. Catherine Booth tuvo un papel relevante en estos servicios de reactivación y, a menudo se veía predicando en las parroquias de la zona portuaria de Rotherhithe y Bermondsey. Aunque a menudo encarcelados por predicar al aire libre, los miembros del Ejército de Salvación lucharon, haciéndole una guerra a la pobreza y la injusticia. La Iglesia de Inglaterra fue en un principio extremadamente hostil al Ejército de Salvación. Lord Shaftesbury, un destacado político y evangelista, describió a William Booth como el "anticristo". Una de las principales quejas en contra de Booth era su "elevación de la mujer a la condición de hombre". En el Ejército de Salvación una mujer policía gozaba de iguales derechos que un hombre. Aunque Booth había rechazado inicialmente la idea de mujeres predicadoras, él cambió de parecer y escribió que "los mejores hombres en mi ejército son las mujeres." Catherine Booth comenzó a organizar tiendas de millones de alimentos donde los pobres podían comprar sopa caliente y una cena de tres platos por seis peniques. En ocasiones especiales como el día de Navidad, ella iba a cocinar más de 300 cenas para ser distribuidas a los pobres de Londres. En 1882 un estudio de Londres descubrió que en una noche entre semana, había casi 17.000 personas adorando a Dios con el Ejército de Salvación, en comparación con 11.000 en las iglesias ordinarias. Incluso, el Dr. William Thornton, el arzobispo de York, tuvo que aceptar que el Ejército de Salvación estaba llegando a la gente en la que la Iglesia de Inglaterra no había tenido ningún impacto.

Fue mientras trabajaba con los pobres en Londres que Catherine se enteró de lo que se conoce como "trabajo sudado". Es decir, las mujeres y los niños que trabajan largas horas por bajos salarios en condiciones muy pobres. En las viviendas de Londres, Catherine descubrió mujeres de ojos rojos por realizar dobladillos y costuras durante once horas al día. A estas mujeres se les pagaba una miseria al día, mientras que los hombres que realizan el mismo trabajo en una fábrica estaban recibiendo más del doble. Catherine y otros miembros del Ejército de Salvación intervinieron con los empleadores para que pagaran mejores salarios. También trató de mejorar las condiciones laborales de estas mujeres.

Catherine Booth murió de cáncer el 4 de octubre 1890. Las campañas que se iniciaron por Catherine no fueron abandonadas. William Booth decidió que obligaría a las empresas a abandonar el uso de fósforo amarillo, ya que Catherine había trabajado para mostrar que era tóxico para la salud, descubriendo serias enfermedades en las mujeres que trabajaban con estos químicos. En 1891 el Ejército de Salvación abrió su propia fábrica Ford en Londres. Sólo usando fósforo rojo inofensivo, los trabajadores no tardaron en producir seis millones de cajas al año. Considerando que Bryant y Mayo pagaban a sus trabajadores un poco más de dos peniques un bruto, el Ejército de Salvación pagaba a sus empleados el doble de esta cantidad. William Booth organizaba paseos organizados de diputados y periodistas alrededor de este "modelo" de fábrica.  También los llevó a los hogares de los trabajadores sudados "que estaban trabajando once y doce horas al día la producción de los partidos para las empresas como Bryant y Mayo. La mala publicidad que la empresa recibió obligó a la compañía a reconsiderar sus acciones. En 1901, Gilbert Bartolomé, director general de Bryant y Mayo, anunció que había dejado de utilizar el fósforo amarillo.

Catherine Booth y William Booth tuvieron ocho hijos, todos ellos activos en el Ejército de Salvación. William Bramwell Booth fue jefe del Estado Mayor desde 1880 y sucedió a su padre como general en 1912. El segundo hijo de Catherine, Ballington Booth, fue comandante del ejército en Australia y los EE.UU. (1887 1896). Y una de sus hijas, Evangeline Cory Booth, fue elegida General del Ejército de Salvación en 1934.

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